www.allstarbasket.gr

Η διαδρομή του Σαρούνας Γιασικεβίτσιους στον πάγκο της Ζαλγκίρις Κάουνας άρχισε να λάμπει από νωρίς. Δίχως καν να έχουμε υποψιαστεί το Final 4, στο τεύχος Ιανουαρίου του AllStar Basket είχαμε φιλοξενήσει ένα μεγάλο αφιέρωμα για αυτόν τον απίθανο τύπο!

Με τη συνδρομή του Λιθουανού συναδέλφου, Ντονάτας Ουρμπόνας, ο Γιάννης Σταυρουλάκης κατέγραψε στο τεύχος 343 του AllStar Basket τα σημαντικά έργα και ημέρες του προπονητή-αποκάλυψη της Eurleague. 

Λίγους μήνες μετά, ο Σάρας είναι εθνικός ήρωας (ξανά), η Ζαλγκίρις ανήκει μετά από πολλά χρόνια στην ελίτ, κι επιβεβαιώνεται αυτό που έγραψε στο AllStar Basket ο Ντονάτας Ουρμπόνας:

«Ο κόουτς Γιασικεβίτσιους είναι ό,τι καλύτερο έχει συμβεί στο Κάουνας τα τελευταία 20 χρόνια μετά το Κύπελλο Πρωταθλητριών το 1999 και την επιστροφή του  Άρβιντας Σαμπόνις το 2003 προκειμένου να κλείσει την καριέρα του στη Ζάλγκιρις»!

Ας θυμηθούμε το πολύ ωραίο, όσο κι εύστοχο ρεπορτάζ του Ιανουαρίου. Προφητικό δεν θα το χαρακτηρίσουμε. Διότι ήδη ο Σάρας είχε δώσει χαρακτηριστικό δείγμα γραφής! 

www.allstarbasket.gr

H πρώτη επανάσταση των Λιθουανών πριν από την ανεξαρτητοποίησή τους, στις 6 Σεπτεμβρίου 1991, ήταν… μπασκετική. Για την ακρίβεια, οι τρεις συνεχόμενοι τίτλοι που κατέκτησε η Ζάλγκιρις την περίοδο 1985-87 στο πρωτάθλημα της Σοβιετικής Ένωσης, έχοντας απέναντί της την ΤΣΣΚΑ Μόσχας, ήταν τα πιο μεγάλα επιτεύγματά της! Μεγαλύτερα κι από τη συμμετοχή στον τελικό του Κυπέλλου Πρωταθλητριών στη Βουδαπέστη το 1986 κόντρα στην Τσιμπόνα του Ντράζεν Πέτροβιτς ή την κατάκτηση του Διηπειρωτικού Κυπέλλου την ίδια σεζόν. Βλέπετε, η ΤΣΣΚΑ είχε το προνόμιο να παίρνει, βάσει νομοθεσίας, τους καλύτερους παίκτες που υπηρετούσαν τη στρατιωτική θητεία τους, ήταν πάντα η ομάδα του «Κόκκινου Στρατού» που κατακτούσε τους τίτλους τον έναν πίσω από τον άλλον! Στις αρχές των ’80s, λοιπόν, ξεπρόβαλε μια σπουδαία ομάδα από το Κάουνας. Οι Λιθουανοί έπαιζαν πάντα μεγάλο μπάσκετ, η πορτοκαλί μπάλα έτρεχε στο αίμα τους, ήταν στο DNA τους. Η εμφάνιση ενός παίκτη που είχε ύψος 2μ.21 και πήρε αμέσως το προσωνύμιο «θαύμα της φύσης» ήταν το φυτίλι για την έκρηξη που κορυφώθηκε στο Μόναχο, όταν το υπερηχητικό μπάσκετ της ομάδας του Γιόνας Καζλάουσκας σάρωσε τα πάντα! Πλέον έχουν κάθε δικαίωμα να χαμογελούν ξανά και ο λόγος είναι προφανής. «Ο κόουτς Γιασικεβίτσιους είναι ό,τι καλύτερο έχει συμβεί στο Κάουνας τα τελευταία 20 χρόνια μετά το Κύπελλο Πρωταθλητριών το 1999 και την επιστροφή του  Άρβιντας Σαμπόνις το 2003 προκειμένου να κλείσει την καριέρα του στη Ζάλγκιρις! Ο Ζέλικο Ομπράντοβιτς ξεστόμισε τη μεγάλη κουβέντα: «Η Ζάλγκιρις είναι ο Σάρας» παραδέχεται στο AllStar Basket ο Λιθουανός δημοσιογράφος Ντονάτας Ουρμπόνας του 24sek.lt. Πώς ήταν, λοιπόν, ο Σαρούνας Γιασικεβίτσιους στα πρώτα προπονητικά βήματά του ως βοηθός; Ποιο ήταν το… μεγάλο λάθος του Γκιντάρας Κράπικας, και εν πάση περιπτώσει, πού μπορεί να φτάσει η ομάδα του Σάρας;

«Η απόφαση του Κράπικας ήταν αυτοκτονία»!

Κάποτε είχε πει ότι δύσκολα θα γινόταν προπονητής, διότι ήξερε πως… θα πήγαινε φυλακή. «Ξέρω πως δεν έχω την υπομονή να διαχειριστώ τυχόν λάθη», έλεγε και γελούσε. Προφανώς, όμως, η ιδέα ωρίμασε μέσα του, με τον Παναθηναϊκό να του κάνει την πρώτη πρόταση της ζωής του για να γίνει χεντ κόουτς το καλοκαίρι του 2012 και τις Ζάλγκιρις Κάουνας, Μακάμπι να του προσφέρουν τη θέση του ασίσταντ, αφού προηγήθηκε η δήλωσή του ότι θέλει να γίνει προπονητής, αλλά να μάθει σωστά και σταδιακά τη δουλειά. Τελικά, διάλεξε το σπίτι του. Το πρώτο. Την ομάδα της πόλης στην οποία γεννήθηκε. Το 2014 κρέμασε τη φανέλα, για να φορέσει το κοστούμι του βοηθού στο πλευρό του Γκιντάρας Κράπικας. «Η απόφαση του Κράπικας να φέρει τον Σαρούνας Γιασικεβίτσιους στο προπονητικό τιμ της Ζάλγκιρις ήταν αυτοκτονία! Όταν έχεις τον Σάρας ως ασίσταντ, γνωρίζεις ήδη τον τύπο που θα πάρει τη θέση σου όταν απολυθείς! Ξέρεις ότι έχεις δίπλα σου μια τεράστια προσωπικότητα που περιμένει την ευκαιρία της. Ο Κράπικας το γνώριζε καλά, ωστόσο έκρινε πως η συγκεκριμένη κίνηση ήταν η καλύτερη για τον οργανισμό. Μάλιστα, ήταν ευγνώμων που ο Γιασικεβίτσιους αποδέχτηκε την πρότασή του» εξηγεί ο Ουρμπόνας σε ό,τι αφορά τα πρώτα προπονητικά βήματα του μεγάλου Λιθουανού. «Ήταν η τέλεια θέση για εκείνον! Ακόμα κι όταν ήταν παίκτης, έβλεπε ξανά τα παιχνίδια στο video. Νομίζω, λοιπόν, πως η Ζάλγκιρις είναι το ιδανικό σχολείο».

«Έπεσε» το site στην ανακοίνωση του Σάρας

www.allstarbasket.grΗ συνεργασία τους στη Ζάλγκιρις Κάουνας για ενάμιση χρόνο κρίθηκε επιτυχημένη, όμως η κακή πορεία των Λιθουανών τη σεζόν 2015-16 στη Euroleague είχε ως αποτέλεσμα το πρόωρο τέλος της κοινής πορείας των «πράσινων» με τον Κράπικας. Ο Γενικός Διευθυντής της ομάδας, Παούλιους Μοτιεγιούνας, ενημέρωσε για τις εξελίξεις, ανακοινώνοντας παράλληλα τον διάδοχό του στις 9 Ιανουαρίου 2016. Παρεμπιπτόντως, μόλις έγινε γνωστό ότι ο Γιασικεβίτσιους ανέλαβε την τεχνική ηγεσία της Ζάλγκιρις, η επίσημη ιστοσελίδα των Λιθουανών «έπεσε»! «Η απόφαση της διοίκησης να απολύσει τον Κράπικας ήταν πολύ δύσκολη. Μιλάμε για έναν άνθρωπο που έχει παίξει μπάσκετ εδώ (σ.σ. 1985-1990) και είχε εργαστεί πολλά χρόνια ως βοηθός και πρώτος προπονητής. Πιθανότατα, μάλιστα, να μην τον απέλυαν αν δεν μιλούσαμε για τον Γιασικεβίτσιους. Ο Μοτιεγιούνας ήταν ανά πάσα στιγμή έτοιμος να διώξει τον προπονητή του, έχοντας τη λύση στον ίδιο πάγκο. Κατά τη διάρκεια της φιέστας για την κατάκτηση του πρωταθλήματος στη Λιθουανία το 2015, ο Κράπικας αποκάλυψε πως η πιο σημαντική επιτυχία του δεν ήταν ο τίτλος, αλλά το γεγονός ότι έπεισε τον Σάρας να μπει στο σταφ! Το γεγονός ότι οι παίκτες της Ζάλγκιρις έβλεπαν στα αποδυτήρια τη φιγούρα του κι ένιωθαν την αύρα του… Πλέον όλοι ευγνωμονούν τον Κράπικας! Κατάφερε να φέρει τον Γιασικεβίτσιους στη Ζάλγκιρις και εν συνεχεία να τον προετοιμάσει για το επόμενο βήμα του».

«Δεν καταλαβαίναμε αν ήταν στον πάγκο»!

Ο άνθρωπος πολλές φορές συναντά το πεπρωμένο του στο δρόμο που διάλεξε για να το αποφύγει. Στην περίπτωση του Γιασικεβίτσιους και της παρουσίας του στην άκρη του πάγκου της Ζάλγκιρις, ο προπονητής των Λιθουανών όχι μόνο δεν έκανε καμία προσπάθεια για να ξεφύγει από το παρελθόν του, αλλά επιβεβαίωσε ότι το πεπρωμένο είναι θέμα επιλογής! «Είναι αστείο, αν το σκεφτείτε, αλλά ο Σάρας ήταν ντροπαλός ως βοηθός.  Ένας ήρεμος τύπος και εντελώς διαφορετικός σε σχέση με την εικόνα του ως χεντ κόουτς! Δεν έδινε συνεντεύξεις, έκανε απλώς τη δουλειά του, ένας καλός μαθητής που απολάμβανε κάθε στιγμή και φρόντιζε να μαθαίνει από κάθε βίωμα. Σε πολλές περιπτώσεις, δεν καταλαβαίναμε αν ήταν στον πάγκο (γέλια)! Δεν λέω ότι δεν είχε επίδραση στο παιχνίδι της Ζάλγκιρις, αλλά ήταν χαμηλών τόνων. Πλέον είναι μια βόμβα έτοιμη να εκραγεί! Ένας κόουτς που εκφράζει τα συναισθήματά του, ανεξάρτητα με το ποιον έχει απέναντί του. Το θετικό στην περίπτωσή του είναι η ομαλή μετάβαση. Δείτε, για παράδειγμα, τι έγινε με τον Πριχιόνι.  Έκοψε το μπάσκετ, έγινε αμέσως πρώτος προπονητής κι ανέλαβε ένα μεγάλο project, που εν τέλει δεν κατάφερε να σηκώσει στις πλάτες του. Ο Πριχιόνι λύγισε, δεν μπόρεσε να αναλάβει εξ αρχής αυτή την τεράστια ευθύνη, όμως ο Σάρας δούλεψε για ενάμιση χρόνο ως ασίσταντ, είδε πώς γίνεται η δουλειά, τι έκανε καλά και τι όχι, κάνοντας το μεγάλο βήμα», τονίζει ο Ουρμπόνας, μιλώντας για τον κόουτς της Ζάλγκιρις.

Το μπάτζετ και ο επόμενος πρόεδρος της ομοσπονδίας

Ο Λιθουανός δημοσιογράφος αναφέρθηκε στο μπάτζετ της Ζάλγκιρις, που έφτασε στο σημείο να κερδίσει την πρωταθλήτρια Ευρώπης Φενέρ στην Κωνσταντινούπολη, τον πιο ακριβοπληρωμένο παίκτη της και τη θέση για την οποία προορίζονται ο αρχηγός της, Παούλιους Γιανκούνας, και ο Αθλητικός Διευθυντής Ρομπέρτας Γιαβτόκας. «Όλοι περίμεναν ότι το μπάτζετ της Ζάλγκιρις θα ήταν αυξημένο σε σχέση με πέρυσι, όταν μια ομάδα 8,5 εκατομμυρίων ευρώ διεκδίκησε την πρόκρισή της στα playoffs και εν τέλει τερμάτισε στη 10η θέση με ρεκόρ 14-16. Η αλήθεια είναι ότι το φετινό μπάτζετ της Ζάλγκιρις είναι 7,5 εκατομμύρια και ο Γιανκούνας είναι ο πιο υψηλόμισθος παίκτης της, λαμβάνοντας 650.000 ευρώ ετησίως. Το συμβόλαιό του ολοκληρώνεται το 2019 και είναι προφανές ότι θα τελειώσει την καριέρα του εδώ. Είχε προτάσεις από την ΤΣΣΚΑ Μόσχας και την Μπάμπεργκ πριν από δύο χρόνια, όμως προτίμησε να συνεχίσει στη Ζάλγκιρις και να αποσυρθεί στην ομάδα που αγαπάει. Είναι επίσης προφανές πως όταν αποσυρθεί, θα εργαστεί στο front office της ομάδας.  Ό,τι συνέβη δηλαδή με τον Ρομπέρτας Γιαβτόκας, ο οποίος αποσύρθηκε πέρυσι, έχοντας κατακτήσει 9 πρωταθλήματα στην LKL και πλέον εκτελεί χρέη Αθλητικού Διευθυντή. Μελλοντικά, προορίζεται για τη θέση του προέδρου της λιθουανικής ομοσπονδίας όταν αποχωρήσει ο  Άρβιντας Σαμπόνις! Σε ό,τι αφορά τον Γιανκούνας, είναι πρότυπο οικογενειάρχη, συμπαίκτη και αρχηγού, δεν έχει εμπλακεί ποτέ σε κανένα σκάνδαλο και είναι δεδομένο ότι η φανέλα του θα αποσυρθεί στη Zalgirio Arena».

«Το αμάξι του είναι πάντα στο πάρκινγκ του γηπέδου»

www.allstarbasket.grΟ Σαρούνας Γιασικεβίτσιους είναι το προπονητικό υβρίδιο του Ζέλικο Ομπράντοβιτς. Μαθήτευσε δίπλα του όσο ήταν ακόμα παίκτης και τώρα που είναι προπονητής, εφαρμόζει κατά γράμμα τις διδαχές του. «Η σύγκριση των δύο ανδρών είναι αναπόφευκτη. Οι συζητήσεις στη Λιθουανία έχουν να κάνουν, ακριβώς, με το ότι ο Σάρας αντιδρά σαν τον Ζέλικο, συμπεριφέρεται το ίδιο, κάνει τις ίδιες χειρονομίες, φωνάζει στους διαιτητές όπως ο Ομπράντοβιτς! Ο Γιασικεβίτσιους είναι μια μπασκετική ιδιοφυΐα. Μιλάμε για δύο υπέροχα μπασκετικά μυαλά και το πιο ενδιαφέρον έχει να κάνει με την ιδιαίτερη σχέση τους. Πρόσφατα βρέθηκα στην Κωνσταντινούπολη και είχα την ευκαιρία να συνομιλήσω με τον GM της Φενέρμπαχτσε, Μαουρίτσιο Γκεραρντίνι. Μου εξήγησε πως ο Ομπράντοβιτς λειτουργεί σαν μεγάλος αδελφός του Σάρας. Οι δυο τους μοιράζονται τις ιδέες τους και τη φιλοσοφία τους, επικοινωνούν συχνά και ανταλλάσσουν απόψεις. Ο Ζέλικο δεν είναι τόσο ανοιχτός, όμως ο Γιασικεβίτσιους είναι η εξαίρεση»! Ο Ντονάτας Ουρμπόνας θυμάται την αποκάλυψη του Λέο Βέστερμαν, ο οποίος παραδέχτηκε ότι ήλθε στο Κάουνας για τον Σάρας. «Ο Γιασικεβίτσιους ήταν ο λόγος που ο Βέστερμαν υπέγραψε στη Ζάλγκιρις. Του έκανε τεράστια εντύπωση το γεγονός ότι κάθε φορά που πήγαινε στη Zalgirio Arena -είτε πρωί είτε βράδυ είτε στα ρεπό, για να δουλέψει μόνος του- το αυτοκίνητο του Σάρας ήταν πάντα στο πάρκινγκ του γηπέδου. Είναι αφοσιωμένος στη δουλειά του, ένας εραστής του μπάσκετ που γνώριζε εξ αρχής το πεπρωμένο του».

Τελικά, πού το πάει ο Σάρας;

Το περασμένο καλοκαίρι ο Σαρούνας Γιασικεβίτσιους έκλεισε τα αυτιά του στις… σειρήνες αρκετών ευρωπαϊκών ομάδων και αποφάσισε να παραμείνει στην τεχνική ηγεσία της Ζαλγκίρις Κάουνας για τα επόμενα δύο χρόνια. Ο 41χρονος τεχνικός συμφώνησε να συνεχίσει στον πάγκο και να ολοκληρώσει το έργο του, με τις απολαβές του να αγγίζουν τις 450-500 χιλιάδες ευρώ ετησίως. «Η αξία του Γιασικεβίτσιους στο τέλος της χρονιάς θα αγγίξει το 1 εκατομμύριο ευρώ, ενώ στις συζητήσεις με τους μάνατζερ των παικτών, η κουβέντα καταλήγει πάντα στον Σάρας και τις προθέσεις του! Τι θα κάνει τελικά; Ποιο είναι το πλάνο; Θα εξαντλήσει το συμβόλαιό του με τη Ζάλγκιρις; Θα πάει κάπου αλλού; Ουδείς γνωρίζει! Όταν αποφάσισε να ανανεώσει, ίσως είχε στο μυαλό του ότι μπορεί να πετύχει κάτι πραγματικά μεγάλο εδώ. Μπορούσε να αποχωρήσει για την Μπαρτσελόνα και τη Μακάμπι, όμως έμεινε. Ενδεχομένως περιμένει τη μεγάλη ευκαιρία του. Δεν ξέρω αν αυτή είναι η ΤΣΣΚΑ, η Φενέρμπαχτσε ή κάποια άλλη δύναμη… Δεν γνωρίζω, επίσης, αν θα καταφέρει να κάνει τη Ζάλγκιρις πρωταθλήτρια Ευρώπης. Το ζήτημα έχει να κάνει με το αν θα καταφέρει να κρατήσει τους παίκτες του στο Κάουνας για 2-3 χρόνια. Ο Γιασικεβίτσιους είναι ιδιοφυΐα, όμως θέλει κι αυτός χρόνο, προκειμένου να ανεβάσει επίπεδο έναν μέσο παίκτη, όπως έκανε με τον Βέστερμαν, τον Πάνγκος και τον Μότουμ, να τον κάνει να παίξει καλύτερα και να πάρει το 110% από αυτόν».

Όταν γέλασε δυνατά με δημοσιογράφο!

www.allstarbasket.grΟ Γιασικεβίτσιους αντιμετωπίζεται ως rock star στο Κάουνας, είναι το απόλυτο οπτικό και ακουστικό εφέ στα παιχνίδια της Ζάλγκιρις, ενώ η σχέση του με τα ΜΜΕ είναι ιδιαίτερη. «Ο Σάρας διαβάζει τα πάντα, ακόμα και τα άχρηστα match programme των αγώνων που μοιράζονται στους δημοσιογράφους. Θυμάμαι ένα ιδιαίτερο περιστατικό πέρυσι. Πριν από το ματς με τον Ερυθρό Αστέρα στο Κάουνας, όλοι έκαναν λόγο για ένα εύκολο παιχνίδι. Τελικά η Ζαλγκίρις υπέστη οδυνηρή ήττα στην έδρα της από τους Σέρβους (61-77) και ο κόουτς ήταν δυσαρεστημένος με τους δημοσιογράφους και τις… εύκολες προβλέψεις τους! «Τι είδους δημοσιογράφοι είστε εσείς, που μιλάτε για εύκολη νίκη;». Ποτέ δεν θα εκθέσει τους παίκτες του, πάντα θα βγει μπροστά, για να τους προστατεύσει.  Έχει τη νοοτροπία που είχε ως point guard. Για την ακρίβεια, έχει την ευθύνη να κάνει καλύτερους όλους όσοι συναναστρέφονται μαζί του.  Όχι μόνο τους παίκτες του, αλλά και τους συνεργάτες του, τους δημοσιογράφους, τους διαιτητές, ακόμα και την ίδια τη λίγκα. Είναι πολύ αγαπητός και χαρισματικός. Θα δεχτεί την κριτική, αρκεί να τον κριτικάρεις με λογικά επιχειρήματα! Για παράδειγμα, ένας συνάδελφός μου τον ρώτησε έπειτα από ένα ματς στο λιθουανικό πρωτάθλημα για την άμυνα ζώνης που έπαιξε. Η αλήθεια είναι ότι η Ζάλγκιρις δεν είχε παίξει καν ζώνη σε εκείνο το παιχνίδι! Ο Σάρας γέλασε δυνατά!  Έκανε πλάκα με τον δημοσιογράφο, έδωσε αστεία απάντηση και η ζωή συνεχίζεται».

«Μη μου λέτε ότι είμαι τέλειος»

Ο Γιασικεβίτσιους δεν ήταν λάτρης των ημίμετρων. «Δεν υπάρχει μέση οδός για εμένα. Ό,τι κάνω, το κάνω έντονα», είχε πει πριν από χρόνια. Τι ισχύει πλέον με την περίπτωσή του ως προπονητής; «Θεωρητικά ο Σάρας είναι στο απυρόβλητο, δεν θα του ζητήσει κανείς ευθύνες, όμως ο ίδιος έχει ζητήσει από τους συνεργάτες του να μην του συμπεριφέρονται λες κι έχει το αλάθητο: «Μην μου χαϊδεύετε το κεφάλι σαν να είμαι σκυλάκι! Μη λέτε ότι είμαι τέλειος. Να μου κάνετε κριτική, είμαι προπονητής και πρέπει να βελτιώνομαι. Είναι απαιτητικός και πιέζει τους παίκτες του να παίζουν στο κόκκινο. Ξέρει πώς να τους δίνει κίνητρο, επιλέγει εργατικούς παίκτες, επιβραβεύει τους φιλόδοξους, τους εργατικούς και τους πεινασμένους».

1 ΣΧΟΛΙΟ

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here