Ένα εξαιρετικό blog του Πάου Γκασόλ για τον Γιάννη Αντετοκούνμπο φιλοξένησε το ”The Players’ Tribune”, με εγκωμιαστικά σχόλια (και όχι μόνο) από τον Ισπανό θρύλο!

Ο Πάου Γκασόλ είναι από τους σπουδαιότερους Ευρωπαίους παίκτες που έχουν πατήσει τα παρκέ του ΝΒΑ. Εδώ και λίγους μήνες είναι συμπαίκτης του Γιάννη Αντετοκούνμπο και το ”The Players’ Tribune” ζήτησε από τον Ισπανό θρύλο να γράψει ένα blog για εκείνον.

Απολαύστε τον σε μια πραγματική… κατάθεση και κρατήστε ότι Δεν ξέρουμε πιο είναι το ταβάνι του. Απολαύστε τον και μην τον συγκρίνετε με άλλους”. 

“Όταν πήγα στους Μπακς άρχισαν οι ερωτήσεις. Ο κόσμος ήθελε να μάθει ποιος είναι ο Γιάννης. Να μάθουν τι πιστεύω για αυτόν και με ποιους παίκτες να τον συγκρίνω. Δεν τους αδικώ. Ο Γιάννης είναι δύσκολο να περιγραφτεί. Δεν μπαίνει εύκολα σε κατηγορίες από αυτές που έχουμε συνηθίσει τώρα ή στο παρελθόν.

Ήξερα όταν ερχόμουν στο Μιλγουόκι πως ενωνόμουν με μία ομάδα που όδευε προς το πρωτάθλημα με έναν MVP στη σύνθεση της. Πολλοί παίκτες ετησίως κάνουν εκπληκτικές σεζόν. Μόνο ένας μπορεί να είναι ο MVP. Εδώ και 18 χρόνια έχω παίξει με εκπληκτικούς παίκτες, τους καλύτερους της γενιάς μας. Νομίζω πως έχω μία εμπεριστατωμένη άποψη.
Θα σας περιγράψω ποιος είναι ο Γιάννης λέγοντας σας ποιος… δεν είναι.

Ο Γιάννης δεν είναι ο Ράσελ. Επαναλαμβάνω, δεν είναι ο Ρας

Βλέπω ομοιότητες μεταξύ τους. Ορμάν καταπάνω σου, μπορούν να ασκήσουν πίεση στην άμυνα. Χρησιμοποιούν το Eurostep όπως κανείς άλλος. Μπορούν να πετύχουν τριπλ-νταμπλ κουβαλώντας την ομάδα τους στο σκοράρισμα. Αλλά ο Γιάννης δεν είναι ο Ρας. Ο Ρας είναι ένας μελλοντικός Hall Of Famer, οκτώ φορές All Star και ο μόνος παίκτης με συνεχόμενες σεζόν έχοντας μέσο όρο τριπλ-νταμπλ. Ο Γιάννης είναι μόλις 24. Δεν ξέρουμε ακόμα το ταβάνι του.

Ο Γιάννης δεν είναι ο Σακίλ Ο’Νιλ

Για μία στιγμή θέλω να σκεφτείτε το νεαρό Σακ. Τον θυμάστε στο κολέγιο; Τον θυμάστε με τους Μάτζικ; Μπορείτε να σκεφτείτε άλλον παίκτη με το μέγεθος αυτό; Που μπορεί να καρφώσει δυνατότερα και συχνότερα; Η λίστα δεν είναι μεγάλη. Θα έβαζα μόνο τον Έλληνα συμπαίκτη μου.

Έκανε λίγο ψάξιμο στο google. Όταν ο Σακ ήταν 24 χρονών το 1997 είχε 26.2 πόντους με 56% στα δίποντα, 12.5 ριμπάουντ και 3.1 ασίστ. Ας δούμε τον Γιάννη φέτος: Είχε 27.7 πόντους με 12.5 ριμπάουντ και 5.9 ασίστ. Σούταρε με 58% και ήταν τρίτος σκόρερ στη λίγκα.

Ως παίκτης ξέρω πως η στατιστική δεν λέει όλη την αλήθεια, αλλά ένα μέρος αυτής. Νομίζω όμως πως οι φανς του ΝΒΑ μπορούν να δούνε ότι βλέπω εγώ. Είναι πολύ σπάνιο για έναν παίκτη με το ύψος ενός σέντερ να είναι τόσο επιδέξιος, γρήγορος και με φυσικό τρόπο κυρίαρχος. Ο Γιάννης μοιράζεται αυτά τα στοιχεία με τον Σακ σε νεαρή ηλικία. Να ένα παράδειγμα, πολύ χαρακτηριστικό για μένα: Όταν βλέπεις βίντεο από εκείνη την εποχή διακρίνεις τα ίδια ένστικτα. Κι οι δύο πάνε στο κάρφωμα, αμφότεροι προσπαθούν να μπλοκάρουν κάθε σουτ. Δύσκολα βρίσκεις ένα παράδειγμα εύκολου καρφώματος εναντίον τους. Είναι σπάνιο στο ΝΒΑ. Στέλνουν το μήνυμα: κάθε φορά που θα έρθεις στη ρακέτα, εγώ θα βρίσκομαι εκεί.

Αλλά ο Γιάννης δεν είναι ο Σακ. Ο Σακ έγινε ο πιο κυριαρχικός παίκτης στη ρακέτα, με τρία πρωταθλήματα και ίσως να μην υπάρχει συγκρίσιμο μέγεθος μαζί του στο “πέντε”. Ο Σακ είναι στο Hall Of Fame. Έχει τέσσερα δαχτυλίδια. Είναι στο δικό του επίπεδο. Είναι ο Σακ.

Οπότε ο Γιάννης δεν είναι ο Σακ. Όχι ακόμα. Είναι μόλις 24. Δεν ξέρεις το ταβάνι του.

Ο Γιάννης Αντετοκούνμπο δεν είναι ούτε ο Κέβιν Γκαρνέτ

Έκανα πάλι λίγο ψάξιμο στο google. Στα 24 ο Γκαρνέτ είχε 22 πόντους και 11,4 ριμπάουντ. Θυμάστε τα νούμερα του Γιάννη. Και πάλι δεν είναι σωστό να συγκρίνεις στατιστικά από διαφορετικές εποχές για να κρίνεις έναν παίκτη ή μία καριέρα. Ο Κέβιν ήταν ένας από τους πιο “πολυλογάδες” παίκτες που έχω αντιμετωπίσει. Ο Γιάννης είναι πιο σιωπηλός στο παρκέ.

Όταν όμως πήγα στους Μπακς και τον παρακολούθησα στενά από κοντά, ο τρόπος που ο Γιάννης παίζει με πάθος, επιθετικότητα και ανταγωνιστικότητα μου θυμίζει τον Κέβιν Γκαρνέτ. Αμφότεροι έχουν μία τάση για το ριμπάουντ. Αμφότεροι “κοιτάζουν” την πάσα όπως ελάχιστοι ψηλοί μπορούν να κάνουν.

Αλλά ο Κέβιν Γκαρνέτ; Κάθε λίστα των πάουερ φόργουορντ που δεν περιλαμβάνει τον KG στο τοπ-3 είναι λάθος κατά τη γνώμη μου! Πολύ λάθος. Ο KG είναι ένας MVP, 15 φορές All Star. Ήταν πρώτος ριμπάουντερ της λίγκας για τέσσερις σερί φορές. Είναι ένας μελλοντικό Hall Of Famer, έχει ένα δαχτυλίδι.
Οπότε ο Γιάννης δεν είναι ο Γκαρνέτ. Όχι ακόμα. Ο Γιάννης είναι μόνο 24 χρονών. Δεν ξέρουμε το ταβάνι του ακόμα…

Ο Γιάννης δεν είναι… εγώ

Πριν την πρώτη μου σεζόν έβαλα στόχο να γίνω ο “ρούκι της χρονιάς”. Και το πέτυχα. Ήμουν περήφανος. Τότε δεν ήξεραν τι μπορούσαν να κάνουν οι Ευρωπαίοι. Πολλοί ρωτούσαν πως θα προσαρμοζόμουν. Ήξερα πως όλα αυτά ήταν μέρος της διαδικασίας.
Ο Γιάννης ήταν 18 όταν ξεκίνησε. Ποτέ δεν είχα ακούσει για αυτόν. Θυμάμαι έναν αδύνατο και ήρεμο παίκτη. Δεν έπαιζε πολλά λεπτά ως ρούκι. Είχε περίπου 7 πόντους μέσο όρο και δεν κέρδισε το βραβείο.

Θυμάμαι τον εαυτό μου στα 24. Μας σκούπισαν οι Σανς στον πρώτο γύρο των πλέι οφ. Την επόμενη χρονιά τα ίδια. Δεν είδα το δεύτερο γύρο των πλέι οφ μέχρι να πάω να συναντήσω τον Κόμπε το 2008. Τι κάνει ο Γιάννης στα 24; Μετά μία σεζόν 44 νικών, οδήγησε τους Μπακς στις 60, το κορυφαίο ρεκόρ στο ΝΒΑ.

Παρότι ως Ευρωπαίοι έχουν κάποιες κοινές εμπειρίες, είμαστε διαφορετικοί παίκτες. Έχουμε άλλες επιρροές. Μεγαλώσαμε σε διαφορετικές εποχές. Ποτέ δεν είχε νούμερα σαν του Γιάννη στα έξι χρόνια στο ΝΒΑ. Σε καμία… χρονιά αν αναρωτιέστε.

Δεν θα συνέκρινα τον εαυτό μου με τον Γιάννη λοιπόν…

Στο τέλος, ο Γιάννης δεν είναι ο Κόμπε Μπράιαντ

Επαναλαμβάνω, δεν είναι ο Mamba.

Κανείς δεν είναι. Ο συνδυασμός ταλέντου και θέλησης για νίκη δεν υπάρχει όμοια από όσα έχω δει στην καριέρα μου.
Ποτέ δεν έκανε διάλειμμα στη ζωή του. Βρισκόταν μονίμως σε διάθεση πρωταθλητισμού. Έτσι απλά. Τα εξίμισι χρόνια μαζί του ήταν τα καλύτερα μπασκετικά μου χρόνια. Έμαθα τα περισσότερα γύρω από το παιχνίδι και ο σπουδαιότερος λόγος ήταν το Νο24.

Θα σας πω αυτό λοιπόν: Ο Γιάννης και ο νεαρό Κόμπε μοιράζονται μερικά χαρακτηριστικά.
Τον προκάλεσε να βγει MVP φέτος. Νομίζω πως ξάφνιασε πολλούς φανς. Ένας νεαρός από τους Μπακς; Κόμπε είσαι σοβαρός; Δεν είναι πολύ νωρίς;

Νομίζω κι ο Γιάννης ξαφνιάστηκε. Τον ρώτησα πρόσφατα και μου απάντησε: “Ένας από τους σπουδαιότερους όλων των εποχών με προκάλεσε. Σημαίνει ότι το πιστεύει”. Μου είπε επίσης ότι του έδωσε κίνητρο.
Δεν κέρδισε πέρυσι τον τίτλο του MVP αλλά έχει βελτιωθεί τρομερά. Κάτι του έκανε… κλικ. Λιγότεροι άνθρωποι τώρα είναι ξαφνιασμένοι.

Ο Γιάννης πήγε να προπονηθεί με τον Κόμπε. Του είπε να βάλει προτεραιότητες. Προετοιμάσου, προετοιμάσου, προετοιμάσου. Δες βίντεο. Ψάξε να βρεις τις αδυναμίες των αντιπάλων. Πρόσθεσε κάτι στο παιχνίδι σου κάθε καλοκαίρι. Αυτό έβλεπα κι εγώ στον Κόμπε. Βλέπω πως ο Γιάννης κάνει το ίδιο.

Όπως όμως είπα, ο Γιάννης δεν είναι ο Μπράιαντ. Μπορείς όμως να δεις τις ομοιότητες ειδικά όταν τους ζεις από κοντά. “Τερματίζουν” την προπόνηση. Το βλέπεις στα μάτια τους. Για τον Κόμπε τα πάντα ήταν πρόκληση.

Κατά τη διάρκεια των πλέι οφ όταν χάσαμε το πρώτο ματς από τους Σέλτικς, όλοι γνωρίζαμε πως δεν παίξαμε όπως μπορούμε. Φυσικά πολύ κριτική έπεσε πάνω στον Γιάννη. Πριν το Game2, τον είδα να ανταποκρίνεται όπως έκανε ο Κόμπε σε πιεστικές καταστάσεις. Δεν εγγυήθηκε τη νίκη. Δεν συμπεριφέρθηκε αμυντικά. Ήταν ήρεμος και συγκεντρωμένος. Ήξερε πως χρειαζόταν να “απαντήσει” και το έκανε. Δεν έχουμε χάσει από τότε.

Αυτά είναι τα δεδομένα:

– Ο Γιάννης είναι ο καλύτερος παίκτης στην ομάδα με το κορυφαίο ρεκόρ της κανονικής περιόδου.
– Ο Γιάννης θα είναι στην πρώτη πεντάδα και στην πρώτη αμυντική πεντάδα. Είναι ένας από τους πιο κυριαρχικούς παίκτες και στις δύο πλευρές του γηπέδου.
– Ο Γιάννης με 60 νίκες στο τσεπάκι του έχει την ευκαιρία να οδηγήσει την ομάδα του στους πρώτους τελικούς του ΝΒΑ εδώ και 45 χρόνια.
-Θέτοντας το απλά: ο Γιάννης είναι ο MVP!

Οπότε μη συγκεντρώνουμε την προσοχή μας σε ποιον μοιάζει. Δεν χρειάζεται να τον συγκρίνουμε με κανέναν! Δεν έχει πίσω του την καριέρα και τα ρεκόρ. Δεν είναι ο ίδιος με τους παίκτες στους οποίους αναφέρθηκα παραπάνω.

Οι περισσότεροι όμως παίκτες , του παρόντος ή του παρελθόντος, δεν αποδίδουν – ακόμα και στο πικ της καριέρας τους- όπως ο νεαρός Έλληνας συμπαίκτης μου φέτος. Είναι μόλις στα 24. Αυτό είναι που πρέπει να… ανησυχεί την υπόλοιπη λίγα. Επειδή απλά μόλις ξεκίνησε!

Οπότε αντί να τον συγκρίνουμε με άλλους, ας τον παρακολουθήσουμε να παίζει. Να μεγαλώνει, να αναπτύσσεται και να απολαμβάνει το ταξίδι του.

Ας αφήσουμε τον Γιάννη να είναι απλά ο Γιάννης

Δεν υπάρχει καμία πρόβλεψη για το πόσο ψηλά μπορεί να φτάσει”… 

https://twitter.com/paugasol/status/1129038920749113345

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.